Обстановка СЗФ к моменту операции

 

В январе 1942 г. советское командование начинает стратегическую наступательную операцию, с глубоким охватом группы немецких армий «Центр». Составной частью этого плана был удар Северо-Западного фронта в районе озера Ильмень с целью освобождения Старой Руссы, городов Холм и Великие Луки.

29 января 1-й и 2-й гвардейские стрелковые корпуса совместно с частями 11 армии нанесли удар из района восточнее г. Старая Русса в южном направлении, взломали немецкую оборону и в феврале  соединились с частями 3-й ударной армии. Таким образом, в окружении оказалось 6 немецких дивизий (123, 12, 32, 30, 290, SS “Totenkopf”), управление 2-го армейского корпуса, различные мелкие подразделения 10-го армейского корпуса и небольшое количество тыловых подразделений 16-ой армии.

Возглавил окруженную группировку командир 2-го корпуса граф Вальтер фон Брокдорф-Алефельд. Это был первый случай за всю Вторую Мировую войну, когда крупная группировка гитлеровских войск попала в окружение.

Точное количество и наименования, окруженных в районе Демянска, подразделений немцев командованию СЗФ было неизвестно. Зато остро стояла задача уничтожения окруженной группировки, что являлось бы значительным успехом РККА и наряду с разгромом немецких войск под Москвой могло деморализующе подействовать на немецкую армию, что в свою очередь могло существенно изменить ход войны.

Попытка разгромить окруженные части в ходе дальнейшего наступления не удалась из-за нехватки сил и трудностей снабжения наступающих войск. К концу февраля была сформирована наружная и внутренняя линии фронта, которые составили части 1-го гвардейского стрелкового корпуса, 34-й армии, 1-я и 3-я  ударные армии. Задача осложнялась тем, что прорыв и последующее окружение были осуществлены в заболоченной местности, со слабой сетью дорог, что осложняло снабжение и накапливание необходимых войск.

Гитлер придавал огромное значение удержанию Демянского плацдарма, т.к. считал, что отсюда начнется победное наступление на Москву. Во всех немецких документах окруженная группировка именовалась не иначе, как «Демянская крепость» или «Демянская цитадель».

Немецкая оборона в этих местах была построена по принципу «жемчужного ожерелья» - цепочки опорных пунктов, прикрывающих друг друга, построенных вокруг деревень, такое построение обороны не создавало сплошной линии фронта, но позволяло удерживать оборону, не допуская прорывов внутрь кольца окружения крупных советских соединений. Существующие между деревнями дороги, в случае необходимости, позволяли быстро перебрасывать подкрепления из различных гарнизонов и осуществлять маневр артиллерией. В связи с последним, немецкое командование обращало усиленное внимание на защиту своих коммуникаций, это было жизненно важно в случае затяжного боя с противником. Дороги регулярно расчищались силами местного населения и военнопленных, вдоль них, по обочинам, насыпались снежные валы, которые обливались водой, строились дерево-снежные укрепления и огневые точки, которые позволяли держать дороги под контролем и простреливать их и прилегающую территорию пулеметным, минометным и артиллерийским огнем.

Помимо этих мер были созданы небольшие отряды, на грузовиках, усиленные броневиками из разведывательных подразделений окруженных дивизий, в их задачу входила защита дорог и быстрое усиление гарнизонов опорных пунктов. Вдоль дорог устраивались «секреты», на деревьях – снайперские засады.

Были предприняты меры по вводу в строй танков, оставшихся на контролируемой немцами территории после осенних боев: это советские легкие танки Т-26 и немецкие Pz-38 (t), последние остались от 19-ой и 20-ой танковых дивизий 57 армейского корпуса, эти танки были брошены из-за нехватки запчастей, когда корпус получил приказ на срочную передислокацию. Соответственно танки, которые не удалось починить использовались в качестве неподвижных, бронированных огневых точек. Общее количество их можно примерно оценить ~не более 20 штук. Отремонтированные танки использовались для усиления подвижных групп..

Таким образом, командованию 2-го армейского корпуса удалось быстро и эффективно выстроить новую линию обороны в своем тылу. Важно отметить, что часть линий немецкой обороны проходила по советским позициям сентября 41 года.

Для снабжения окруженных войск была задействована вся транспортная авиация группы армий «Центр» и половина транспортной авиации всего Восточного фронта.

К моменту окружения 2-го армейского корпуса  (2АК) в подчинении 1-го Воздушного флота (ВФ) Люфтваффе имелось всего две транспортные группы (172-я и 9-я) Части Вермахта и СС оказавшиеся в Демянском "котле" насчитывали около 100 тысяч человек. Что бы удержать оборону, окруженная немецкая группировка должна была постоянно получать оружие, боеприпасы, продукты питания, горюче-смазочные материалы. Кроме того, солдаты и офицеры нуждались хотя бы в минимально приемлемых условиях своего существования. По немецким понятиям - это две трети суточного продовольственного пайка для людей и четверть фуражной нормы для лошадей. Для этого требовалось ежесуточно доставлять в "котел" не менее трехсот тонн различных грузов. По расчетам, выполненным штабом "Командования транспортной авиацией" (LuftTransportFuhrer, сокращенно - LTF), эту задачу могли решить около пятисот машин типа Ju-52. Поскольку имевшихся в наличии двух транспортных групп было явно недостаточно, для создания "воздушного моста" были приняты срочные меры по наращиванию авиационной группировки. Уже 19 февраля на аэродромы псковского аэродромного узла приземлились четыре группы транспортников из Витебска и Орши, ранее снабжавшие войска Группы армий "Центр". До конца февраля к снабжению Демянского "котла" были привлечены еще четыре группы. На этот раз части сняли как с центрального и южного участков Восточного фронта, так и перебросили из Рейха и даже со Средиземноморья (500-я группа). Основным аэродромом, с которого начинался "воздушный мост" в Демянский "котел" стал Псков-Южный. Отлично оборудованный он мог использоваться как днем, так и ночью, в том числе и в плохих метеоусловиях. Но так как, вряд ли найдется летное поле способное вместить пятьсот машин сразу, то помимо Пскова-Южного, немцы "посадили" свои транспортники на полевые аэродромы Коровье Село, Остров и Псков-Западный.

Обстановка в "котле", в отношении взлетно-посадочных площадок,  была значительно хуже. В наличии имелось только две площадки - Глебовщина и Пески. Больший по размерам аэродром мог принять одновременно не более тридцати машин. Первоначально полеты по "воздушному мосту" осуществлялись на малой высоте одиночными машинами или небольшими группами. Но при этом самолеты часто попадали под зенитный огонь, в том числе и из стрелкового оружия. Из-за чего, нередко на борту самолетов были убитые и раненные, а один транспортник разбился из-за того, что автоматной очередью советского пехотинца был убит пилот. Кроме того, одиночный Ju-52 имел мало шансов уцелеть при встрече с советскими истребителями. Вскоре немецкие летчики вынуждены были изменить свою тактику. Транспортники стали летать большими группами (до тридцати машин) на высоте около 2500 метров. Во-первых, это выводило их из зоны досягаемости малокалиберной зенитной артиллерии и стрелкового оружия советской пехоты. Во-вторых, сосредоточенный, массированный огонь из оборонительного вооружения позволял с большим успехом отражать атаки советских летчиков.

Всего за период существования Демянского котла (с 20 февраля 1942 года по январь 1943 года) немецкой транспортной авиацией было выполнено 32 427 вылетов с грузом и 659 с пассажирами на борту. За это время удалось на аэродромы в "котле" перевезти 64 844 тонны грузов и 30 500 человек личного состава. Обратными рейсами было вывезено 35 400 человек, в основном раненых и больных. В наиболее напряженный период, когда наземные коммуникации были либо частично, либо полностью перерезаны (с 19 февраля по 18 мая 1942 г.), авиация сделала 24 303 вылета в "котел", доставив 15 446 тонн (в среднем 273 тонны в сутки) грузов, вывезя 22 903 раненых.

 Демянск. Сталинградская прелюдия.  Александр Заблотский,  Роман Ларинцев http://www.airwar.ru/history/av2ww/axis/demyansk/demyansk.html

 Сразу, как произошло окружение 2АК, немцами стала готовиться спасательная операция «Brueckenschlag», под командованием генерал-лейтенанта Александра фон Зейдлиц-Курцбаха, который сформировал из 5-й егерской, 8-й егерской и 329-й пехотной дивизий боевую группу

 Советское командование, зная о подготовке немцев к проведению деблокирующей военной операции, стремилось быстрее разгромить окруженные фашистские войска, но все попытки Северо-Западного фронта успеха не имели и заканчивались большими потерями личного состава. Тогда было предложено выполнить данную задачу, нанеся противнику удары снаружи силами самого фронта и ударами с тыла силами десантных подразделений.

123